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Le Lévrier du Mont Olympe

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LE LEVRIER DU MONT OLYMPE

Ou.. enfin nous savons pourquoi les chiens se renifflent le derrière.....

Alexandre Dumas et les chiens : Le texte que nous publions est tiré de la préface de l’histoire des chiens, écrite pour son ami Bénédicte-Henry Revoil. Alexandre Dumas reprit ce texte dans son livre Histoire de mes Bêtes, s’inspirant d’une légende du fabuliste Phèdre affranchi par l’empereur Auguste.

“ Il n’est personne qui n’ait remarqué la façon dont les chiens s’abordent et personne qui n’ait cherché à se rendre compte de cette manière de se donner “ une poignée de mains ”. “ Quelques naturalistes pensent avoir résolu la question, mais je préfère aux explications des modernes la légende des anciens. “ Pline prétend que les chiens de la Laconie, voyant la chute d’Hippias et le triomphe des lois de Clisthènes, c’est-à-dire l’ère de la démocratie s’établir en Grèce, voulurent, eux aussi, s’établir en république.

Mais pour que leur république à eux ne fût point sujette aux bouleversements dont leurs ancêtres avaient été témoins dans les différents essais qui en avaient été faits jusqu’alors, ils résolurent de s’assurer de l’appui de Jupiter, en demandant sa permission et en quelque sorte son protectorat. “ En conséquence, ils tracèrent sur parchemin une supplique au maître du tonnerre et chargèrent un Lévrier de lui porter leur pétition sur le Mont Olympe. “ Pour faire honneur au messager, qui s’en allait tenant la supplique entre ses dents, une cinquantaine de chiens choisis parmi les plus considérables résolurent de l’accompagner jusqu’à l’Eurotas, qui, chacun le sait, même ceux qui n’ont pas suivi son cours, est un fleuve dans le genre du Manzanarès, du Var et de l’Arno, c’est-à-dire qu’on peut le passer à pied sec pendant les trois-quarts de l’année. on n’avait donc aucune inquiétude pour le messager. “ Mais en arrivant sur les rives on vit, grâce à un terrible orage qui avait éclaté la veille, le fleuve roulant ses eaux à pleins bords.

“ Le messager n’était pas embarrassé pour traverser le fleuve ; il nageait comme une loutre, mais il songeait que dans la traversée un malheur pouvait arriver à la supplique. “ Où la mettre pour que l’eau n’en effaçât point les caractères ? Le messager n’avait ni poche ni escarcelle à l’abri de l’eau. “ Un des chiens de l’escorte, et qui à cause de sa finesse et de ses ruses passait pour le fils du renard, s'écria comme Archimède: "Eureka ! c’est-à-dire : j’ai trouvé !

“ Il prit alors la supplique aux dents du Lévrier, la roula comme une cigarette, et la fourra…, où M. Vidocq nous a appris que les forçats fourraient leurs limes faites avec des ressorts de montres. “

Le Lévrier, rassuré sur le sort du message, sauta bravement à l’eau, traversa l’Eurotas sans accident, et, arrivé, sur l’autre bord, fit de la patte un signe d’adieu à ses compagnons. Puis s’élançant à toutes jambes dans la direction du Mont Olympe, il disparut.

“ Jamais depuis on n’a revu le messager. ” “ Absence prolongée et inquiétante qui explique la façon dont les chiens s’abordent depuis ce temps-là. “ Ils espèrent dans chaque chien inconnu qu’ils aperçoivent retrouver le messager qui leur rapporte la réponse de Jupiter.

“ Maintenant, quelques auteurs qui se sont préoccupés de ce que pouvait être devenu le malheureux ambassadeur, prétendent qu’il obtint l’autorisation de Jupiter, mais qu’un grand brouillard l’ayant surpris en descendant de l’Olympe il s’égara, marcha toujours devant lui, traversa l’Océan sur les glaces polaires, arriva en Amérique, et fut le Washington de ces chiens de prairies, qui, chacun le sait, vivent en république au milieu des déserts du nouveau monde,

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